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Sexta-feira, 18 de janeiro de 2019

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Arqueólogo encontra restos de igreja onde Pocahontas teria se casado

DA FRANCE PRESSE

Um arqueólogo afirma ter descoberto os restos da igreja protestante mais antiga dos Estados Unidos, onde a princesa indígena popularizada pelo filme de Walt Disney, Pocahontas, teria se casado em 1614.

De acordo com William Kelso, chefe do sítio arqueológico de Jamestown, na Virgínia, no sudeste de de Washington DC, trata-se da primeira igreja protestante nos Estados Unidos. Segundo ele, a igreja foi usada entre 1608 e 1616.

Kelso conta sobre a importância histórica da descoberta: "Em abril de 1614, casou-se, com um colono inglês, a princesa indígena Pocahontas, filha predileta do chefe Powhatan".

Na região, perto do rio James, cem homens desembarcaram no dia 14 de maio de 1607, com a missão de fundar a primeira colônia inglesa na América.

A zona, cuidadosamente escavada, revelou grandes fundações, que chegam a dois metros de profundidade, de onde se elevavam pilares. Também foram encontrados os restos de quatro túmulos.

Mladen Antonov/France Presse
Sítio arqueólogico onde o arqueólogo William Kelso afirma ter encontrado os restos da primeira igreja protestante dos EUA
Sítio arqueólogico onde o arqueólogo William Kelso afirma ter encontrado os restos da primeira igreja protestante dos EUA


Segundo especialistas, outras duas igrejas protestantes foram construídas na mesma época nos Estados Unidos, mas não ficou nenhum vestígio delas. Restos de uma igreja católica na Flórida (sudeste) também foram encontrados, mas Kelso afirmou que a de Jamestown é a mais antiga.

"A religião desempenhou um papel importante [na comunidade]", disse, perto do rio onde pequenas bandeiras marcam o contorno do que foi o edifício. "[Os colonos] trabalharam muito na construção desta grande igreja, e chegou a ser muito importante para a colônia", afirmou.

Levando em conta o tamanho das bases dos pilares de madeira, o arqueólogo contou que o templo era capaz de suportar o telhado pesado do edifício, construído com a técnica de "mud and stud" (barro e madeira).

De acordo com descrições da igreja registradas em documentos do secretário da colônia, o espaço construído coincide com o que se pode ver no sítio arqueológico. "Estou convencido porque corresponde ao tamanho correto", disse Kelso.

Os quatro túmulos encontrados seriam dos quatro membros importantes da colônia que teriam sido enterrados perto. Entre eles haveria o corpo de um cavaleiro, dois capitães e do reverendo Robert Hunt, o primeiro clérigo a chegar, segundo o arqueólogo.

Kelso também destacou a importância do evento na história colonial, que permitiu novos assentamentos no que era, então, território hostil para os colonos europeus. "Com o casamento, os indígenas se retiraram e não houve mais lutas", afirmou.

Pocahontas é conhecida por muitos pelo desenho animado de Walt Disney, que romanceou seu encontro com o colono inglês John Smith.

Batizada Rebecca, Pocahontas casou-se mais tarde com outro colono inglês, John Rolfe, antes de morrer na Inglaterra com 21 anos.

"Sabemos as idades, temos os registros de batismo", disse Kelso, após afirmar que as identidades deverão ser confirmadas a partir do estudo dos ossos e da arcada dentária.

A próxima etapa dos trabalhos da equipe de arqueólogo do local será a escavar as sepulturas encontradas.

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