Nasa descreve Stephen Hawking como "um gigante entre os homens"

Em Washington

A Nasa, agência espacial americana, lamentou a morte do físico britânico Stephen Hawking nesta quarta-feira em Cambridge, no Reino Unido, e o descreveu como "um gigante entre os homens".

"Hoje o mundo perdeu um gigante entre os homens, cujo impacto não pode ser exagerado. Nossas condolências à família e amigos de Stephen Hawking", afirmou em comunicado o diretor interino da Nasa, Robert Lightfoot.

A agência espacial afirmou que os avanços de Hawking nos campos da física e da astronomia "não só mudaram a forma de ver o cosmos, mas também exerceram, e seguirão exercendo, um papel fundamental na configuração dos esforços da Nasa para explorar o sistema solar e além".

"Junto com seu trabalho pioneiro e inspirador veio outro atributo que fez de Stephen um herói não só para as gerações mais jovens, mas também para seus companheiros", acrescentou Lightfoot.

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"A sua perda se sente no mundo todo por tudo o que inspirou com seu trabalho e sua história pessoal de perseverança", completou o documento divulgado pela Nasa.

O cientista passará à história, entre outros méritos, como contribuinte da teoria do "Big Bang", termo com o qual se referiu à origem do espaço e do tempo, mas também foi um estudioso dos buracos negros que, segundo chegou à conclusão, não são completamente negros, já que emitem radiação.

A sua obra "Uma Breve História do Tempo", de 1988, recolhe boa parte das suas descobertas e teorias e teve vendas superiores a 25 milhões de exemplares.

Hawking reconsiderou sua própria teoria sobre os buracos negros em 2004 e expôs uma nova, que questiona que sejam uma espécie de poço sem fundo, como ele mesmo tinha sustentado.

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